Visiter Toronto en quelques jours, les lieux à ne pas manquer

Canada, Amérique du Nord

Lieu de rencontre, c’est le nom que les Amérindiens avaient donné à leur campement des bords du lac Ontario. Une vision prophétique. Quelques siècles plus tard, Toronto est devenue la ville la plus cosmopolite du monde.

Au rendez-vous de tous les continents

Pendant deux siècles, une réputation d’austérité anglo-saxonne a pesé sur cet ancien poste de traite construit par les Français vers 1720, rebâti 70 ans plus tard par les Anglais et devenu pour un temps capitale du Haut-Canada. Tout a changé au début des années 1970, lorsque le Canada résolut de peupler son immense territoire et d’ouvrir ses frontières à des travailleurs qualifiés parlant anglais et dont le métier correspondait aux besoins du pays. Il en est bientôt arrivé de plus de cent nations, désireux de recommencer leur vie dans un pays pacifique et plein d’avenir.

Si bien qu’en 30 ans, Toronto a totalement changé de visage. Des tours de verre et de béton d’une splendide audace ont surgi sur le front du lac, où travaillent désormais des gens de toutes origines. Les spectacles se sont multipliés. La cuisine elle-même s’est enrichie de saveurs nouvelles. Toronto est devenu, dans tous les domaines, la ville la plus cosmopolite du monde, l’une des métropoles les plus vivantes d’Amérique du Nord.

CN Tower

Cette mince flèche de béton dont l’antenne terminale culmine à 553 m symbolise depuis 1975 le dynamisme de la ville. En 58 secondes, les ascenseurs extérieurs vitrés propulsent chaque année 2 millions de visiteurs au Skypod, nacelle d’acier accrochée 346 m au-dessus du sol, d’où la vue sur la ville et sur le lac est évidemment sublime.

C’est cependant au Glass Floor, à l’étage inférieur de la nacelle, que le vertige saisit vraiment. On peut s’aventurer sur des plaques de verre au-dessus du vide, et mieux encore se donner l’illusion de marcher sur les étroites poutrelles de métal noyées dans la masse. Au pied de la tour, le SkyDome, premier stade au monde à posséder un toit entièrement rétractable, symbolise également le dynamisme de Toronto. Ses quatre panneaux de 11000 tonnes peuvent s’ouvrir ou se refermer en 20 minutes. On voit sa pelouse et ses gradins depuis le hall de l’hôtel qui fait partie du complexe.

Financial District

Le Wall Street du Canada dresse son bouquet de tours à l’américaine au sud de la ville, dans un quadrilatère limité par Station St. W., Yonge St., Queen St. W. et University Av. à partir de laquelle commence le quartier des théâtres et des boîtes, dit Entertainment District. Cette forêt de béton, verre et métal du quartier des affaires résume toute l’architecture du dernier siècle, du Toronto-Dominion Center de Mies van der Rohe (55 King St. W.) à la Royal Bank Plaza (200 Bay St.) et à la BCE Place (161 Bay St.), dont les arches blanches abritent toutes sortes de boutiques, snacks et restaurants.

Toute cette zone grouille d’activité jusqu’à la sortie des bureaux, vers 17 heures. Elle est en revanche déserte la nuit et pendant le week-end. Avec ses deux tours courbées enserrant comme deux mains l’énorme soucoupe où siège le conseil municipal, le New City Hall (100 Queen St. W.) marque la frontière entre le monde des affaires, au sud, et à l’ouest un quartier beaucoup plus bohème et exotique, celui de Queen Street West.

Art Gallery of Ontario

Maintes fois agrandi depuis 1900, ce vaste complexe en briques et béton comporte trois sections principales. L’une, la plus exceptionnelle, réunit la plus grande collection au monde du sculpteur anglais Henry Moore, plus d’un millier d’œuvres dont une centaine de plâtres et de bronzes offerts par l’auteur en 1968.

L’autre abrite des maîtres anciens (Rembrandt, Frans Hals, Van Dyck), des modernes européens et canadiens et de belles pièces d’art inuit. La troisième, The Grange, est une authentique maison seigneuriale du début du XIXe siècle, restaurée et commentée par des guides-interprètes en costume d’époque.

Infos pratiques

  • Capitale de la Province de l’Ontario
  • Population : 2,809 millions (2014)
  • Fondée vers 1720
  • Une des principales places financières au monde

Vue générale 360°

Galerie Photos

Un building de béton et de verre

Un building de béton et de verre

Nathan Phillips Square à Toronto

Nathan Phillips Square à Toronto

“ Surnommée la ‘ville reine’, Toronto, qui accueille près d’une centaine de groupes ethniques, est trépidante, cosmopolite, excitante et internationale. ”

Kensingston Market

De tous les quartiers commerçants de Toronto, c’est le plus cosmopolite et le plus exotique. Peu à peu investi par des juifs d’Europe centrale, puis par des immigrants venus de Hongrie, d’Italie, du Portugal, des pays du Moyen-Orient, enfin d’Inde et du Pakistan, il réunit aujourd’hui quinze nationalités.

Il commence sur Spadina Av., face aux étals de Chinatown. Tout au long de Baldwin St., puis d’Augusta et de Kensington Av., des vêtements orientalo-européens proposés à des prix dérisoires voisinent avec de sublimes jambons, fromages, thés, sucreries ou épices, le tout sous des panneaux décoratifs d’un kitch grandiose. Contrairement aux boutiques de Chinatown, celles de Kensington Market sont malheureusement fermées le dimanche.

Toronto et ses quartiers ethniques

Sans doute le plus célèbre, Chinatown est souvent associé au Kensington Market, même s’il existe par ailleurs plusieurs autres quartiers chinois dans l’agglomération torontoise. Les Italiens qui forment le plus important groupe ethnique ont aussi leur territoire. Le long de College Street se dessine Little Italy avec ses nombreuses trattorias, cafés et restaurants.

Bordé d’épiceries fines et de cafés, le quartier grec est surnommé the Danforth, du nom de l’avenue qui le traverse. Chaque année en août se déroule le festival Taste of the Danforth, une bonne occasion de découvrir alors la cuisine grecque. Les Indiens ne sont pas en reste avec leur Little India, situé sur la Gerrard, proche des avenues Coxwell et Greenwood. Ce quartier festif mêle restaurants, épiceries et boutiques de vêtements.

Royal Ontario Museum

Quatre niveaux de merveilles de tous les pays et de toutes les époques, admirablement mise en scène dans leur environnement. Entre autres, au rez-de-chaussée, plusieurs collections d’art chinois et asiatique de grande beauté, de superbes sculptures tang et un immense tombeau ming, complètement reconstitué.

Au deuxième niveau, des dinosaures sur écrans interactifs, une galerie d’oiseaux saisis en vol, une grotte envahie par des chauves-souris. Au troisième, des décors et des œuvres d’art retraçant 4 000 ans d’histoire, de l’Égypte pharaonique à l’Europe médiévale et classique. Dans cette dernière section, des intérieurs de maisons aménagés avec des meubles d’époque restituent l’esprit des différents siècles, tandis qu’une voix sur écouteurs en raconte la vie quotidienne. Pour tout voir, prévoir au moins quatre heures.

D’autres musées à ne pas manquer

Le Gardiner Museum of Ceramic Art dispose d’une superbe collection de poteries précolombiennes, de majoliques italiennes, de faïences de Delft, et à l’étage, des porcelaines de Meissen, Vienne et Sèvres. Un enchantement.

De l’Antiquité aux folies d’Hollywood, plus de 12 000 paires de sandales, chaussures et bottes sont rassemblées très astucieusement au Bata Shoe Museum, une énorme boîte à chaussures ouverte en 1995 par le fabricant Bata.

À l’Ontario Science Center, plus de 600 activités et 10 salles d’exposition composent ce musée très pédagogique qui ravira les curieux, enfants et adultes compris, avec des thèmes comme la vérité en question, le fonctionnement du corps humain ou bien le cerveau en marche.

Galerie Photos

Une rue du quartier chinois

Une rue du quartier chinois de Toronto

La Tour du CN et ses 553 m

La Tour du CN et ses 553 mètres

Buildings de verre et d’acier

Les buildings de verre se reflètent les uns dans les autres

Le pont de la rivière Humber

Le pont de la rivière Humber

A propos

Passionnés de voyages et de découvertes, nous vous proposons de découvrir des photos originales, propices à l’évasion. Parcourez musées et chemins de randonnées, grandes capitales et petits villages, et émerveillez-vous devant toutes les beautés de notre monde. Préparez votre voyage et partez à la rencontre de gens accueillants et chaleureux, témoins de cultures différentes mais tellement enrichissantes.

Aller en haut